Minerali e gemme – Una guida definitiva alle rocce e alle pietre preziose

Si stima che sulla Terra ci siano circa 4.000 tipi di minerali conosciuti e che ne vengano scoperti sempre di più. Ma quanti di questi minerali e gemme conoscete davvero? Esiste una vasta gamma di minerali e gemme diversi, ognuno con le proprie proprietà distintive. Se siete interessati alle rocce e ai minerali, o semplicemente volete approfondire le vostre conoscenze su di essi, in questo post troverete tutto quello che c’è da sapere su queste affascinanti sostanze.

Che cos’è un minerale?

Un minerale è un composto chimico naturale che si trova nella crosta terrestre. Al mondo esistono migliaia di minerali diversi e ne vengono scoperti sempre di nuovi. I minerali sono incredibilmente importanti per l’umanità, in quanto vengono utilizzati per qualsiasi cosa, dall’edilizia alla medicina. Esistono diverse classificazioni dei minerali, ma il modo più comune per classificarli è il loro processo di formazione. Esistono due tipi principali di formazione: il primo è quello organico. I minerali organici si formano dai resti di organismi viventi: ne sono un esempio il carbone, l’ematite e l’ambra. Il secondo tipo è quello inorganico, che si forma senza il coinvolgimento di organismi viventi. Ne sono un esempio il quarzo, la bauxite e la pirite. I minerali hanno un’ampia gamma di proprietà, tra cui il colore, la durezza e la formazione di cristalli. Queste proprietà possono aiutarci a identificare i minerali e a trovarne nuovi usi. I minerali e i loro usi sono estremamente importanti per la sopravvivenza della razza umana, quindi è importante comprenderli.
Pietre minerali e gemme

Proprietà di minerali e gemme

Esistono diverse proprietà che possono essere utilizzate per identificare i minerali e per prevedere il loro comportamento in varie situazioni. Tra queste vi sono il colore, la striatura, la lucentezza, la durezza, la struttura cristallina e la densità. Colore – Il colore di un minerale è determinato dagli elementi chimici che lo compongono. Ad esempio, il ferro è rosso, il rame è blu-verde e l’oro è giallo. La maggior parte dei minerali ha un colore, ma alcuni sono definiti “incolori”. Il colore di un minerale può essere utilizzato per identificarlo, quindi è una delle proprietà più importanti da considerare quando si esaminano rocce e minerali. Striatura – La striatura di un minerale è il colore della polvere che rimane quando il minerale viene raschiato su una superficie intatta e non consumata. Questa proprietà viene spesso utilizzata per identificare i minerali quando il loro colore non è utile o è difficile da vedere. Lucentezza – Descrive il modo in cui la luce si riflette sulla superficie di un minerale. I tipi di lucentezza più comuni sono quelli metallici, vitrei e resinosi. Durezza – La durezza di un minerale indica la facilità con cui si graffia. La scala di durezza Mohs viene utilizzata per misurare la resistenza all’usura dei diversi minerali. La scala va da minerali morbidi, come il gesso (2) e il talco (1), a minerali duri, come i diamanti (10) e il corindone (9). Struttura cristallina – La struttura cristallina del minerale è la proprietà più importante per prevedere come reagirà al calore e alla pressione. Le strutture cristalline più comuni sono esagonale, tetragonale, romboedrica, ortorombica e monoclina. Densità – La densità di un minerale è il rapporto tra la sua massa e il suo volume. La densità di un minerale può essere utilizzata per prevedere il suo comportamento in determinate situazioni e per determinare con quali minerali potrebbe essere associato.

Gemme – I minerali più belli

Le gemme sono i minerali che da migliaia di anni vengono utilizzati per adornare i gioielli e per abbellire la vita umana. La parola “gemma” deriva dal termine latino “gemma”, che significa “germoglio”. Il termine viene utilizzato per descrivere sia materiali inorganici che organici. I materiali organici che possono essere definiti gemme sono le pietre rare, preziose e semipreziose. I materiali inorganici che possono essere definiti gemme sono invece minerali inorganici con proprietà speciali. Esiste un’ampia varietà di gemme, ma i tipi più comuni sono i diamanti, i rubini, gli zaffiri e gli smeraldi. Altre gemme meno conosciute sono l’ametista, il turchese e l’opale. Il valore estetico e ornamentale delle gemme è essenzialmente illimitato. Molti tipi di gemme vengono utilizzati per la creazione di gioielli e per altri oggetti come le opere d’arte decorative. Altre gemme, come i diamanti, sono utilizzate nell’industria e nella tecnologia grazie alle loro speciali proprietà. Le gemme si formano nella crosta terrestre in seguito a processi ad alta temperatura come il vulcanismo, il magmatismo e il metamorfismo.

Altre gemme famose

– Diamanti: sono la forma più pregiata di carbonio. Sono famosi per la loro estrema durezza, che li rende perfetti per l’uso in strumenti di taglio industriali. Vengono utilizzati anche in gioielleria perché sono molto scintillanti. I diamanti sono disponibili in diversi colori, tra cui giallo, blu, rosa e nero. A causa della loro rarità e del loro aspetto eccezionale, i diamanti sono uno dei minerali più costosi al mondo. – Smeraldi: sono gemme verdi ricavate da una forma del minerale berillo. Sono i membri più noti della famiglia dei berilli. Gli smeraldi sono molto ornamentali e sono stati utilizzati in gioielleria per migliaia di anni. Sono anche molto preziosi per la loro durezza e rarità. – Rubini – Sono gemme rosse ricavate dal minerale corindone. Sono molto ornamentali e sono stati utilizzati in gioielleria per migliaia di anni. Sono molto preziosi anche per la loro durezza e rarità. – Zaffiri: sono gemme blu ricavate dal minerale corindone. Sono molto ornamentali e sono stati utilizzati in gioielleria per migliaia di anni. Sono molto preziosi anche per la loro durezza e rarità. – Ametiste: sono gemme di colore blu-violetto ricavate da una varietà del minerale quarzo. Sono molto ornamentali e sono state utilizzate in gioielleria fin dall’antichità. Sono molto preziose anche per la loro durezza e rarità.

Pietre preziose: Non solo gioielli

Molte persone credono che le pietre preziose siano utilizzate solo per i gioielli. In realtà, le pietre preziose sono molto di più. Possono essere utilizzate anche per la decorazione, nell’industria o come pietre curative. Esistono molti tipi diversi di gemme, ognuno con proprietà uniche. Di solito sono molto ornamentali e vengono spesso utilizzate in gioielli, opere d’arte o vari oggetti decorativi. Sebbene la maggior parte delle gemme sia preziosa in termini di valore estetico, alcune possono essere utilizzate anche per la guarigione. Si tratta delle cosiddette pietre curative, spesso associate a particolari valori o usi spirituali. Possono essere utilizzate in molti modi diversi, tra cui essere posizionate sul corpo, indossate come ciondolo o semplicemente tenute in una ciotola decorativa.

La galleria con elenco di minerali e gemme

La terra solida è fatta di rocce, che a loro volta sono costituite di minerali. Per comprendere le rocce è necessario acquisire familiarità con i minerali e come vengono identificati. Questo risultato fornisce le basi necessarie per comprendere i termini utilizzati nell’identificazione di minerali e gemme. Questa sezione con un dettagliato elenco di pietre e rocce ti introdurrà al grande mondo della mineralogia.

Tutte le rocce, ad eccezione dell’ossidiana e del carbone, sono costituite da minerali in questo elenco. (L’ossidiana è una roccia vulcanica fatta di vetro e il carbone è fatto di carbonio organico.) La maggior parte delle rocce contiene diversi minerali in una miscela caratteristica della sua particolare composizione chimica. Quando si identifica una roccia è necessario prima identificare i singoli minerali che la compongono. I minerali sono solidi inorganici presenti in natura con una composizione chimica definita e una struttura reticolare cristallina. Sebbene siano stati identificati migliaia di minerali e gemme nella terra, solo dieci minerali costituiscono la maggior parte del volume della crosta terrestre: plagioclasio, quarzo, ortoclasio, anfibolo, pirosseno, olivina, calcite, biotite, granato e argilla.
Di seguito è riportato un elenco di minerali comuni e gemme preziose classificati per tipo. Ognuno ha un’immagine in miniatura del campione e una breve descrizione di esso. Cliccando sul nome sottolineato della singola pietra si accederà ad una pagina con un’immagine più grande e una descrizione dettagliata.

Actinolite

Actinolite è un membro di una serie  di minerali che contiene quantità variabili di ferro e magnesio.

Elenco Minerali e Gemme

Minerali Adamite

Sebbene l’adamite sia presente in molte località, è molto raro che venga tagliato come una gemma.

Agata Minerale

L’agata è una varietà di minerale calcedonio che esiste in molti colori ed è spesso tinta commercialmente.

Albite

Albite, solitamente incolore ma talvolta gialla, rosa, grigia o rossastra.

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Alessandrite

“Smeraldo di giorno, rubino di notte”, l’alessandrite è ben noto per mostrare uno dei più notevoli riflessi.

Granato Almandino

L’almandino è forse la specie di granato più comune.

Amazzonite

Una varietà di microclino dal verde al blu-verde, l’amazzonite è, tra i minerali, una gemma meravigliosa.

Ambra

L’ambra è la resina indurita dei pini secolari.

Ametista

L’ametista è un quarzo cristallino in colori che vanno dal lilla pallido al viola rossastro intenso.

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Minerale Quarzi Ametrino

L’ametrino è una varietà di quarzo che mostra bande di viola ametista e giallo citrino.

Gemme e Minerali elenco pietre

Ammonite

Dall’ammonite si ricava l’ammolite che è un materiale raro, iridescente, di qualità gemma, tagliato dalle conchiglie fossili.

Angelite

Rara e difficile da tagliare, l’angelite è raramente sfaccettata. Tuttavia, questo materiale può essere scolpito.

Apatite Minerale

Sebbene troppo fragili per la maggior parte dei gioielli, le gemme ricavate da minerali di apatite tagliate correttamente sono davvero magnifiche.

Apofillite

Sebbene non sia adatto per i gioielli, l’apofillite è soprattutto un popolare pezzo da collezione.

Elenco Minerali e Gemme

Acquamarina

Prende il nome dal colore dell’acqua di mare, l’acquamarina è il membro dal blu al blu-verde della famiglia di minerali e gemme berillo.

Aragonite

L’aragonite si trova più comunemente come costituente della madreperla di perle e conchiglie.

Azzurrite

I collezionisti apprezzano i cristalli di azzurrite blu intenso, ma le gemme minerali sfaccettate sono estremamente rare.

Minerali di Berillo

I berilli sono tra le più popolari, e anche le più costose, di tutte i minerali e gemme.

Diaspro Sanguigno

Conosciuto anche come eliotropio, il Diaspro del Sangue è la tradizionale gemma minerale di marzo.

Bornite

Bornite è adatto solo per cabochon. Il colore bronzeo si appanna rapidamente nell’aria.

Minerali Calcite

La calcite è comune e abbondante in tutto il mondo. Il materiale ha scarso valore intrinseco.

Corniola

La varietà di calcedonio più conosciuta e generalmente meno costosa è la corniola.

Celestite

Morbida, fragile e difficile da tagliare, la celestite o la celestina si vedono raramente nelle collezioni di minerali e gemme.

Gemme Minerali Clacedonio

Calcedonio

Tecnicamente, il calcedonio è qualsiasi forma di quarzo microcristallino o criptocristallino.

Elenco Minerali e Gemme

Charoite

Con colori da viola chiaro a medio scuro e motivi vorticosi, la charoite è una delle poche gemme simili all’ametista.

Gemme e Minerali elenco pietre

Crisoberillo

Sebbene molte gemme mostrino un effetto occhio di gatto, quando il termine “occhio di gatto” è usato da solo, si riferisce sempre a questa gemma.

Crisocolla

La crisocolla blu puro è estremamente morbida ma interessante per i collezionisti di minerali e gemme.

Crisocolla Calcedonio

Commercializzato come “Gem Silica” questo materiale relativamente raro, da blu a blu-verde, da opaco a quasi trasparente.

Gemme e Minerali elenco pietre

Crisoprasio

Il crisoprasio è calcedonio verde mela che deriva il suo colore dal nichel. La sua durezza e sorprendente.

Minerali e Gemme elenco pietre dure preziose

Citrino

Il citrino è la varietà di quarzo cristallino dal giallo al rosso-arancio.

Corallo

Il corallo è lo scheletro esterno di un minuscolo animale marino simile a una pianta chiamato polipo del corallo.

Cordierite

La struttura cristallina della cordierite ha molte somiglianze con quella del berillo.

Minerale Criolite

Criolite Minerale

La criolite tagliata è in qualche modo traslucida e ha un aspetto “assonnato”.

Minerali e Gemme elenco pietre dure preziose

Datolite

La datolite è un popolare minerale da collezione. I noduli affettati lucidati possono sfoggiare colori molto attraenti.

Gemme Minerali preziosi granato

Granato Demantoide

Una delle varietà di granato più rare, il demantoide può avere un colore verde che rivaleggia con lo smeraldo.

Diamante

Il diamante è la più romanzata e più commercializzata di tutte le gemme minerali.

Minerali di Dolomite

Sebbene i cristalli di dolomite trasparenti siano oggetti da collezione abbastanza abbondanti e popolari.

Dumortierite

La dumortierite è un materiale bello e molto duro, particolarmente adatto alla gioielleria.

Gemme Minerali

Smeraldo

Lo smeraldo è sin dall’antichità sinonimo del colore verde. Un bel smeraldo è un vero respiro.

Minerali e Gemme elenco pietre dure preziose

Epidoto

Il super gruppo minerale epidoto contiene molte specie correlate di interesse per i collezionisti.

Fluorite

Sebbene troppo fragili per la maggior parte dei gioielli, le fluoriti sono spesso sfaccettate per i collezionisti.

Gemme e Minerali elenco pietre

Perla d’acqua dolce

Come i loro cugini marini, molti molluschi d’acqua dolce possono produrre perle.

Granato

Sebbene comunemente associati al colore rosso, i granati possono essere trovati in quasi tutti i colori.

Ematite Minerale

L’ematite ha una lunga storia di utilizzo come pigmento. Come una pietra preziosa, questo materiale è spesso scolpito.

Gemme Minerali

Howlite

Howlite è sempre opaco nei noduli; è un materiale abbondante e di facile acquisizione.

Iolite

Questa pietra, che rappresenta una delle poche opzioni di pietra blu relativamente disponibili e convenienti.

Minerali e Gemme elenco pietre dure

Giadeite

Uno dei due minerali distinti comunemente noti come giada, la giadeite è la varietà più rara e dura.

Diaspro

Il diaspro è una varietà opaca, solida o modellata di quarzo criptocristallino.

Cianite minerale

Cianite

La cianite è molto rara come gemma sfaccettata, soprattutto se priva di inclusioni e difetti.

Labradorite

Una panoramica su gioielli e pietre preziose in labradorite.

Lapislazzuli

Il lapislazzuli è stato utilizzato fin dall’antichità e rimane popolare oggi.

Gemme Minerali

Minerali di Magnesite

La magnesite minerale in qualità gemma è rara e bella, con colori che vanno dall’incolore, al bianco.

Malachite

La malachite è una bellissima pietra decorativa. La sua ricca colorazione con motivi nei toni del verde è unica.

Marcasite

La marcasite ha una lunga storia di utilizzo come materiale decorativo e di gioielleria.

Minerali di Moldavite

Un vetro naturale da oliva a verde bottiglia, la moldavite è un materiale raro popolare tra i collezionisti.

Pietra di luna

Trovato in tutto il mondo, la pietra di luna è apprezzata per la sua adularescenza dal blu al bianco.

Morganite

Membro della famiglia dei berilli, la morganite mostra una gamma di colori rosa dovuti a tracce di manganese.

Minerali e Gemme elenco pietre dure

Ossidiana pietre minerali

L’ossidiana è la forma più comune di vetro naturale e si presenta in molte varietà attraenti.

Minerale Onice

Onice

Per millenni, gli artigiani hanno scolpito intricati cammei in onice bianco e nero.

Gemme Minerali

Pietra Opale

Gli opali sono in una classe da soli. Come specie, l’opale è così unico che ha il suo vocabolario descrittivo.

Ortoclasio

L’ortoclasio è meglio conosciuto per la pietra di luna. A volte è una gemma trasparente sfaccettata.

Zaffiro Padparadscha

Padparadscha è uno zaffiro di tonalità da rosa a arancio a tonalità rosa-arancio da chiaro a medio.

Tormalina Paraíba

Scoperte nel 1989, le tormaline paraíba sono tra i minerali e gemme più pregiate al mondo.

Perla

Le perle sono le uniche gemme che si trovano all’interno delle creature viventi, sia sale che molluschi d’acqua dolce.

Pectolite Larimar

La pectolite blu è stata a lungo una curiosità per i collezionisti di gemme.

Peridoto

La moderna pietra portafortuna di agosto, il peridoto è stata apprezzata come pietra di gioielleria fin dai tempi antichi.

Gemme e Minerali elenco pietre

Petalite

La petalite di qualità gemma, incolore e sfaccettata è rara e desiderabile per i collezionisti.

Gemme Minerali

Prehnite

La prehnite è popolare tra i minerali come gemma tagliata cabochon. Amata dai collezionisti per il suo bel verde e blu-verde.

Minerali Purpurite

La purpurite è troppo morbida per essere indossata in gioielleria e mai trasparente.

Minerale di Pirite

La pirite è più comunemente conosciuta come l’oro degli sciocchi ed è familiare a quasi tutti i collezionisti di minerali e gemme.

Minerali di Quarzo Ialino

Una panoramica sui gioielli e le pietre preziose in cristalli di rocca.

Minerali di Berillo Rosso

Originariamente noto come bixbite, il berillo rosso è una delle gemme più rare, desiderabili e costose.

Gemme e Minerali di Rodocrosite

I bellissimi cristalli di rodocrosite rosa da rosso a rosa sono apprezzati dai collezionisti di minerali.

Rodonite

Di colore che va dal rosa a un bel rosso rosato, la rodonite è pietra minerale popolare per gioielli.

Gemme e Minerali elenco pietre

Quarzo rosa

Una varietà popolare di quarzo colorato, il quarzo rosa è una pietra durevole per gioielli.

Gemme Minerali

Rubellite

Le rubelliti sono tormaline con colori dal rosa scuro al rosso ragionevolmente saturi e un tono medio-scuro.

Rubino

Una delle pietre per gioielli tradizionali più popolari, il rubino è eccezionalmente resistente.

Gemme e Minerali elenco pietre

Quarzo rutilato

Sebbene forse meglio conosciuti come inclusioni all’interno di altre gemme, i cristalli di rutilo stessi possono essere sfaccettati.

Perla di acqua salata

Le perle sono una delle gemme minerali più antiche dell’umanità prodotte nei fondali naturali marini.

Zaffiro

Poche gemme hanno attirato la nostra attenzione per millenni come lo zaffiro.

Scapolite

Sebbene non sia ben noto, la scapolite sarebbe un materiale gemma attraente sia per gli appassionati di gioielli.

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Serpentina

Il materiale gemma noto come serpentino comprende in realtà diverse specie minerali correlate.

Shortite

Shortite è un minerale estremamente raro, non eccessivamente attraente. Le gemme minerali tagliate sono tra le più rare in assoluto.

Minerali Smithsonite

La Smithsonite si trova in tutto il mondo, ma i cristalli sfaccettati sono estremamente rari.

Quarzo Fumè

Il quarzo fumé è disponibile in tutte le sfumature di marrone, da un marrone chiaro a quasi nero.

Gemme Minerali

Sodalite

Tipicamente blu, resistente e facile da tagliare, la sodalite è molto desiderata dagli hobbisti.

Granato Spessartite

Di solito i granati spessartite o spessartina di qualità da arancio a marrone rossastro sono piuttosto rari.

Gemme e Minerali elenco pietre

Sfene (Titanite)

Lo sfene, noto anche come titanite, ha colori del corpo ricchi, forte tricroismo e un fuoco che supera diamanti.

Gemme e Minerali elenco pietre

Spinello

Lo spinello è una gemma storicamente importante perché è stato confuso con altri minerali e gemme.

Zaffiro Stellato

Lo zaffiro stellato è un tipo di zaffiro che mostra l’asterismo, un effetto ottico simile a una stella.

Staurolite

I cristalli di staurolite a forma di croce opaca sono pietre preziose popolari. Tuttavia, questo materiale è molto raro.

Sugilite

Qual è il colore della sugilite? La gelatina d’uva viola è una buona descrizione.

Zolfo

Sebbene lo zolfo sia molto abbondante, i minerali sfaccettabili non lo sono. Lo zolfo è anche assai difficile da lavorare.

Gemme e Minerali elenco pietre

Minerali Pietre del sole

Le pietre solari contengono inclusioni di ematite o goethite, che riflettono la luce con orientamento parallelo.

Tanzanite (Zoisite-blu)

La tanzanite ha avuto una rapida ascesa alla ribalta tra i gioiellieri e gli appassionati di gemme.

Minerali Tektite

Tektite è un vetro naturale formato dai detriti espulsi dagli impatti di meteoriti.

Occhio di tigre

Crocidolite, (amianto blu,) si altera in quarzo, ma conservando la sua struttura fibrosa.

Topazio

La tradizionale pietra portafortuna di novembre, il topazio è una gemma popolare.

Minerali di Tormalina

La tormalina è un nome applicato a una famiglia di minerali con colori molto diversi come la tormalina nera.

Gemme Minerali

Granato Tsavorite

Una varietà verde smeraldo di granato grossolano, la tsavorite è una delle varietà più popolari e costose.

Gemme e Minerali elenco pietre

Turchese

Con sorprendenti colori dall’azzurro del cielo al blu-verde, il turchese è stato apprezzato dalle culture di tutto il mondo.

Minerali di Zircone

Non farti confondere dal nome. Lo zircone è una pietra preziosa naturale, magnifica e sottovalutata.

Per concludere sui minerali

I minerali e le gemme sono estremamente importanti per la sopravvivenza della razza umana e la loro conoscenza può aiutarci a trovare nuovi e interessanti usi. Se siete interessati a rocce e minerali, in questo articolo troverete tutto quello che c’è da sapere su queste affascinanti sostanze.