Rocce ignee

Tipi di rocce ignee

Rocce in un ruscello

Le rocce ignee sono quelle che si formano attraverso il processo di fusione e raffreddamento. Se eruttano dai vulcani sulla superficie come lava, sono chiamate rocce effusive. Al contrario, le rocce intrusive sono formate dal magma che si raffredda nel sottosuolo. Se la roccia intrusiva si è raffreddata nel sottosuolo ma vicino alla superficie, è detta subvulcanica o ipabissale, e spesso presenta visibili, ma minuscoli granelli minerali. Se la roccia si raffredda molto lentamente in profondità nel sottosuolo, viene chiamata plutonica e in genere ha grandi grani minerali.

andesite

Chiamato per le Ande

L’andesite è una roccia ignea estrusiva che è più alta in silice del basalto e più bassa della riolite o della felsite.  In generale, il colore è un buon indizio del contenuto di silice delle rocce ignee estrusive, con il basalto scuro e la felsite chiara. Sebbene i geologi effettuino un’analisi chimica prima di identificare l’andesite in un articolo pubblicato, sul campo chiamano prontamente un’andesite di roccia ignea estrusiva grigia o medio-rossa. L’andesite prende il nome dalle Ande del Sud America, dove le rocce vulcaniche ad arco mescolano il magma basaltico con le rocce crostali granitiche, producendo lave con composizioni intermedie. L’andesite è meno fluida del basalto ed erutta con più violenza perché i suoi gas disciolti non possono fuoriuscire facilmente. L’andesite è considerata l’equivalente estrusivo della diorite.

anortosite

Un particolare membro finale feldspatico

L’anortosite è una roccia ignea intrusiva non comune costituita quasi interamente da feldspato plagioclasio. Questo esemplare in foto viene dalle montagne Adirondack di New York.

 

Basalto

Costituisce la crosta oceanica

Il basalto è una roccia estrusiva o invadente che costituisce la maggior parte della crosta oceanica del mondo. Questo esemplare è eruttato dal vulcano Kilauea nel 1960.

Il basalto è a grana fine, quindi i singoli minerali non sono visibili, ma includono pirosseno, feldspato plagioclasio e olivina . Questi minerali sono visibili nella versione plutonica a grana grossa del basalto chiamata gabbro.

Questo esemplare mostra bolle formate da anidride carbonica e vapore acqueo che fuoriescono dalla roccia fusa mentre si avvicina alla superficie. Durante il suo lungo periodo di stoccaggio sotto il vulcano, anche i grani verdi di olivina sono usciti dalla soluzione. Le bolle, o vescicole, ei grani, o fenocristalli, rappresentano due eventi diversi nella storia di questo basalto.

Diorite

Bianco e nero

La diorite è una roccia plutonica che si trova tra il granito e il gabbro nella composizione. È costituito principalmente da feldspato plagioclasio bianco e orneblenda nera.

A differenza del granito, la diorite ha pochissimo quarzo o feldspato alcalino. A differenza del gabbro, la diorite contiene plagioclasio sodico, non calcico. Tipicamente, il plagioclasio sodico è la varietà bianca brillante albite, che conferisce alla diorite un aspetto ad altorilievo. Se una roccia dioritica erutta da un vulcano (cioè se è estrusiva), si raffredda in lava andesite.

Sul campo, i geologi possono chiamare diorite di roccia in bianco e nero, ma la vera diorite non è molto comune. Con poco quarzo la diorite diventa quarzo diorite, con più quarzo diventa tonalite. Con più feldspato alcalino, la diorite diventa monzonite. Con più di entrambi i minerali, la diorite diventa granodiorite. Questo è più chiaro se si visualizza il triangolo di classificazione .

 

Dunite

Magma tutto olivino

La Dunite è una roccia rara, una peridotite che è almeno il 90% di olivina. Prende il nome dal monte Dun in Nuova Zelanda. Questo è uno xenolite di dunite in un basalto dell’Arizona.

felsite

Lave leggere

Felsite è un nome generico per rocce ignee estrusive di colore chiaro. Ignora le escrescenze dendritiche scure sulla superficie di questo esemplare.

La felsite è a grana fine ma non vetrosa e può avere o meno fenocristalli (grandi grani minerali). È ricco di silice o felsico , tipicamente costituito da minerali quarzo, feldspato plagioclasio e feldspato alcalino. La felsite è solitamente chiamata l’equivalente estrusore del granito. Una roccia felsitica comune è la riolite, che in genere ha fenocristalli e segni di colata. La felsite non va confusa con il tufo, roccia costituita da cenere vulcanica compattata che può essere anche di colore chiaro.

Gabbro

Un basalto plutonico

Il Gabbro è una roccia ignea di colore scuro considerata l’equivalente plutonico del basalto.

A differenza del granito, il gabbro è povero di silice e non ha quarzo. Inoltre, il gabbro non ha feldspato alcalino, solo feldspato plagioclasio con un alto contenuto di calcio. Gli altri minerali scuri possono includere anfibolo, pirosseno e talvolta biotite, olivina, magnetite, ilmenite e apatite.

Gabbro prende il nome da una città della regione Toscana in Italia. Puoi cavartela chiamando quasi tutti i gabbri di roccia ignea scuri e a grana grossa, ma il vero gabbro è un sottoinsieme ristretto di rocce plutoniche scure.

Il Gabbro costituisce la maggior parte della parte profonda della crosta oceanica, dove i fusi di composizione basaltica si raffreddano molto lentamente per creare grossi granuli minerali. Ciò rende il gabbro un segno chiave di un’ofiolite , un grande corpo di crosta oceanica che finisce sulla terraferma. Gabbro si trova anche con altre rocce plutoniche nei batoliti quando i corpi di magma in aumento sono a basso contenuto di silice.

I petrologi ignei sono attenti alla loro terminologia per gabbro e rocce simili, in cui “gabbroid”, “gabbroico” e “gabbro” hanno significati distinti.

 

Granito

Tipo rock dei continenti

Il granito è un tipo di roccia ignea costituita da quarzo (grigio), feldspato plagioclasio (bianco) e feldspato alcalino (beige), oltre a minerali scuri come biotite e orneblenda.

“Granito” è usato dal pubblico come nome generico per qualsiasi roccia ignea di colore chiaro e a grana grossa. Il geologo li esamina sul campo e li chiama granitoidi in attesa di test di laboratorio. La chiave del vero granito è che contiene quantità considerevoli di quarzo ed entrambi i tipi di feldspato.

Questo esemplare di granito proviene dal blocco saliniano della California centrale, un pezzo di crosta antica trasportato dalla California meridionale lungo la faglia di San Andreas.

 

Granodiorite

Un tipo di roccia intermedio

La granodiorite è una roccia plutonica composta da biotite nera, orneblenda grigio scuro, plagioclasio bianco sporco e quarzo grigio traslucido.

La granodiorite differisce dalla diorite per la presenza di quarzo e la predominanza del plagioclasio sul feldspato alcalino la distingue dal granito. Sebbene non sia vero granito, la granodiorite è una delle rocce granitoidi. I colori arrugginiti riflettono l’invecchiamento dei rari grani di pirite , che rilascia ferro. L’orientamento casuale dei grani mostra che si tratta di una roccia plutonica.

Questo esemplare proviene dal New Hampshire sudorientale. Fare clic sulla foto per una versione più grande.

Kimberlite

Roccia ignea

La Kimberlite, roccia vulcanica ultramafica, è piuttosto rara ma molto ricercata perché è il minerale dei diamanti.

Questo tipo di roccia ignea si origina quando la lava erutta molto rapidamente dalle profondità del mantello terrestre, lasciando dietro di sé uno stretto tubo di questa roccia brecciata di colore verdastro. La roccia è di composizione ultramafica, molto ricca di ferro e magnesio, ed è in gran parte composta da cristalli di olivina in una pasta di fondo costituita da varie miscele di serpentino, minerali di carbonato , diopside e flogopite. I diamanti e molti altri minerali ad altissima pressione sono presenti in quantità maggiori o minori. Contiene anche xenoliti, campioni di rocce raccolte lungo il percorso.

I tubi di kimberlite (chiamati anche kimberliti) sono sparsi a centinaia nelle aree continentali più antiche, i cratoni. La maggior parte ha un diametro di poche centinaia di metri, quindi può essere difficile trovarli. Molti di loro, una volta trovati, diventano miniere di diamanti. Il Sudafrica sembra avere di più, e la kimberlite prende il nome dal distretto minerario di Kimberley in quel paese. Questo esemplare, tuttavia, proviene dal Kansas e non contiene diamanti. Non è molto prezioso, solo molto interessante.

Komatiite

Rara e antica lava ultramafica

La Komatiite è una rara e antica lava ultramafica, la versione estrusiva della peridotite.

Komatiite prende il nome da una località sul fiume Komati in Sud Africa. Consiste in gran parte di olivina, il che la rende della stessa composizione della peridotite. A differenza della peridotite profonda ea grana grossa, mostra chiari segni di essere stata eruttata. Si pensa che solo temperature estremamente elevate possano fondere rocce di quella composizione, e la maggior parte della komatiite è di età Archeana, in linea con l’ipotesi che il mantello terrestre fosse molto più caldo tre miliardi di anni fa rispetto a oggi. Tuttavia, il komatiite più giovane proviene dall’isola di Gorgona al largo della costa della Colombia e risale a circa 60 milioni di anni fa. C’è un’altra scuola che sostiene l’influenza dell’acqua nel permettere ai giovani komatiiti di formarsi a temperature più basse di quanto normalmente si pensa. Naturalmente, questo metterebbe in dubbio il solito argomento secondo cui i komatiiti devono essere estremamente caldi.

La Komatiite è estremamente ricca di magnesio e povera di silice. Quasi tutti gli esempi conosciuti sono metamorfizzati, e dobbiamo dedurre la sua composizione originale attraverso un attento studio petrologico. Una caratteristica distintiva di alcune komatiiti è la sua trama, in cui la roccia è attraversata da lunghi e sottili cristalli di olivina. Si dice comunemente che la struttura di Spinifex derivi da un raffreddamento estremamente rapido, ma recenti ricerche indicano invece un ripido gradiente termico, in cui l’olivina conduce il calore così rapidamente che i suoi cristalli crescono come lastre larghe e sottili invece della sua abitudine tozza preferita.

latite

Monzonite estrusiva

Latite è comunemente chiamata l’equivalente estrusivo della monzonite, ma è complicata. Come il basalto, il latite ha poco o nessun quarzo ma molto più feldspato alcalino.

Latite è definito almeno in due modi diversi. Se i cristalli sono sufficientemente visibili da consentire l’identificazione mediante minerali modali (utilizzando il diagramma QAP), la latite è definita come una roccia vulcanica quasi priva di quarzo e quantità approssimativamente uguali di feldspati alcalini e plagioclasi. Se questa procedura è troppo difficile, il latite viene definito anche dall’analisi chimica utilizzando il diagramma TAS. In quel diagramma, la latite è una trachiandesite ad alto contenuto di potassio, in cui K 2 O supera Na 2 O meno 2. (Una trachiandesite a basso contenuto di K è chiamata benmoreite).

Questo esemplare proviene da Stanislaus Table Mountain, California (un noto esempio di topografia invertita), la località in cui la latite è stata originariamente definita da FL Ransome nel 1898. Ha dettagliato la confusa varietà di rocce vulcaniche che non erano né basalto né andesite ma qualcosa di intermedio , e propose il nome latite dopo il distretto laziale d’Italia, dove altri vulcanologi avevano a lungo studiato rocce simili. Da allora, il latite è stato un argomento per professionisti piuttosto che per dilettanti.

Sul campo è impossibile distinguere il latite dal basalto o dall’andesite. Questo esemplare ha grandi cristalli (fenocristalli) di plagioclasio e fenocristalli più piccoli di pirosseno.

ossidiana

Vetro vulcanico

L’ossidiana nera è una roccia estrusiva, il che significa che è lava che si è raffreddata senza formare cristalli, da qui la sua consistenza vetrosa.

pegmatite

Graniti a grana grossa

La pegmatite è una roccia plutonica con cristalli eccezionalmente grandi. Si forma in una fase avanzata della solidificazione dei corpi granitici.

Clicca sulla foto per vederla a grandezza naturale. La pegmatite è un tipo di roccia basato esclusivamente sulla granulometria. Generalmente, la pegmatite è definita come una roccia che porta abbondanti cristalli ad incastro lunghi almeno 3 centimetri. La maggior parte dei corpi di pegmatite è costituita in gran parte da quarzo e feldspato e sono associati a rocce granitiche.

Si pensa che i corpi di pegmatite si formino prevalentemente nei graniti durante la loro fase finale di solidificazione. La frazione finale del materiale minerale è ricca di acqua e spesso contiene elementi come fluoro o litio. Questo fluido è costretto al bordo del plutone di granito e forma vene o baccelli spessi. Il fluido apparentemente solidifica rapidamente a temperature relativamente elevate, in condizioni che favoriscono pochi cristalli molto grandi piuttosto che molti piccoli. Il cristallo più grande mai trovato era in una pegmatite, un granello di spodumene lungo circa 14 metri.

Le pegmatiti sono ricercate dai collezionisti di minerali e dai minatori di pietre preziose non solo per i loro grandi cristalli ma per i loro esempi di minerali rari. La pegmatite in questo masso ornamentale vicino a Denver, in Colorado, presenta grandi libri di biotite e blocchi di feldspato alcalino.

peridotite

Tipico del mantello

La peridotite è la roccia plutonica sotto la crosta terrestre  situata nella parte superiore del mantello . Questo tipo di roccia ignea prende il nome dal peridoto, la varietà di pietre preziose dell’olivina.

La peridotite (per-RID-a-tite) è molto povera di silicio e ricca di ferro e magnesio, una combinazione chiamata ultramafica. Non ha abbastanza silicio per produrre i minerali feldspato o quarzo, solo minerali mafici come olivina e pirosseno. Questi minerali scuri e pesanti rendono la peridotite molto più densa della maggior parte delle rocce.

Laddove le placche litosferiche si separano lungo le dorsali medio-oceaniche, il rilascio della pressione sul mantello di peridotite gli consente di sciogliersi parzialmente. Quella parte fusa, più ricca di silicio e alluminio, sale in superficie come basalto.

Questo masso di peridotite è parzialmente alterato in minerali serpentini, ma ha visibili granelli di pirosseno scintillanti e vene serpentine. La maggior parte della peridotite viene trasformata in serpentinite durante i processi della tettonica a zolle, ma a volte sopravvive per apparire nelle rocce della zona di subduzione come le rocce di Shell Beach, in California.

perlite

Polistirolo di pietra

La perlite è una roccia estrusiva che si forma quando una lava ad alto contenuto di silice ha un alto contenuto di acqua. È un importante materiale industriale.

Questo tipo di roccia ignea si forma quando un corpo di riolite o ossidiana, per un motivo o per l’altro, ha una quantità d’acqua relativamente grande. La perlite ha spesso una trama perlitica, caratterizzata da fratture concentriche attorno a centri ravvicinati e un colore chiaro con un po’ di lucentezza perlescente. Tende ad essere leggero e resistente, il che lo rende un materiale da costruzione facile da usare. Ancora più utile è ciò che accade quando la perlite viene arrostita a circa 900 gradi Celsius, appena al suo punto di ammorbidimento: si espande come un popcorn in un materiale bianco soffice, una sorta di “polistirolo” minerale.

La perlite espansa viene utilizzata come isolante, nel calcestruzzo leggero , come additivo nel terreno (come un ingrediente nel terriccio) e in molti ruoli industriali in cui è necessaria qualsiasi combinazione di tenacità, resistenza chimica, peso ridotto, abrasività e isolamento.

Porfido

Uno stile non una composizione

Porfido è un nome usato per qualsiasi roccia ignea con grani più grandi – fenocristalli – che galleggiano in una pasta di fondo a grana fine.

I geologi usano il termine porfido solo con una parola davanti che descrive la composizione della massa di fondo. Questa immagine, ad esempio, mostra un porfido andesite. La parte a grana fine è andesite e i fenocristalli sono feldspato alcalino chiaro e biotite scura. I geologi possono anche chiamarla un’andesite con tessitura porfirica. Cioè, “porfido” si riferisce a una trama, non a una composizione, proprio come “raso” si riferisce a un tipo di tessuto piuttosto che alla fibra di cui è composto.

Un porfido può essere una roccia ignea intrusiva o estrusiva.

Pomice

Una pietra soffice

La pomice è fondamentalmente schiuma di lava, una roccia estrusiva congelata quando i suoi gas disciolti escono dalla soluzione. Sembra solido ma spesso galleggia sull’acqua.

Questo esemplare di pomice proviene dalle Oakland Hills nel nord della California e riflette i magmi ad alto contenuto di silice (felsico) che si formano quando la crosta marina subdotta si mescola con la crosta continentale granitica. La pomice può sembrare solida, ma è piena di piccoli pori e spazi e pesa molto poco. La pomice è facilmente frantumata e utilizzata per la sabbia abrasiva o per ammendare il terreno.

La pomice è molto simile alla scoria in quanto entrambe sono rocce vulcaniche schiumose e leggere, ma le bolle nella pomice sono piccole e regolari e la sua composizione è più felsica. Inoltre, la pomice è generalmente vetrosa, mentre la scoria è una roccia vulcanica più tipica con cristalli microscopici.

 

pirossenite

Fondo marino profondo nero

La pirossenite è una roccia plutonica costituita da minerali scuri nel gruppo dei pirosseni più un po’ di olivina o anfibolo.

La pirossenite appartiene al gruppo ultramafico, il che significa che consiste quasi interamente di minerali scuri ricchi di ferro e magnesio. In particolare, i suoi minerali di silicato sono per lo più pirosseni piuttosto che altri minerali mafici come olivina e anfibolo. Nel campo, i cristalli di pirosseno mostrano una forma tozza e una sezione quadrata mentre gli anfiboli hanno una sezione trasversale a forma di losanga.

Questo tipo di roccia ignea è spesso associato alla sua cugina ultramafica, la peridotite. Rocce come queste hanno origine in profondità sotto il fondo del mare, sotto il basalto che costituisce la crosta oceanica superiore. Si verificano sulla terra dove lastre di crosta oceanica si attaccano ai continenti, chiamate zone di subduzione.

L’identificazione di questo esemplare, dagli Ultramafici del fiume Feather della Sierra Nevada, è stato in gran parte un processo di eliminazione. Attira un magnete, probabilmente a causa della magnetite a grana fine , ma i minerali visibili sono traslucidi con una forte scollatura. La località conteneva ultramafici. L’olivina verdastra e l’orneblenda nera sono assenti e la durezza di 5,5  sulla scala Mohs escludeva anche questi minerali così come i feldspati. Senza grandi cristalli, cerbottane e sostanze chimiche per semplici test di laboratorio o la capacità di creare sezioni sottili, a volte questo è il massimo che può arrivare il dilettante.

Monzonite di quarzo

Granito povero di quarzo

La monzonite di quarzo è una roccia plutonica che, come il granito, è costituita da quarzo e dai due tipi di feldspato. Ha molto meno quarzo del granito.

Fare clic sulla foto per la versione a grandezza naturale. La monzonite di quarzo è uno dei granitoidi, una serie di rocce plutoniche contenenti quarzo che comunemente devono essere portate in laboratorio per una solida identificazione.

Questa monzonite di quarzo fa parte del Cima Dome nel deserto del Mojave in California. Il minerale rosa è feldspato alcalino, il minerale bianco lattiginoso è feldspato plagioclasio e il minerale vetroso grigio è quarzo. I minerali neri minori sono principalmente orneblenda e biotite.

riolite

Roba rigida

La riolite è una roccia vulcanica ad alto contenuto di silice che è chimicamente la stessa del granito ma è estrusiva piuttosto che plutonica.

Fare clic sulla foto per la versione a grandezza naturale. La lava di riolite è troppo rigida e viscosa per far crescere cristalli ad eccezione di fenocristalli isolati. La presenza di fenocristalli indica che la riolite ha una tessitura porfirica. Questo esemplare di riolite, proveniente dalle Sutter Buttes della California settentrionale, ha fenocristalli visibili di quarzo.

La riolite è spesso rosa o grigia e ha una pasta di fondo vetrosa. Questo è un esempio bianco meno tipico. Essendo ricca di silice, la riolite ha origine da una lava rigida e tende ad avere un aspetto a bande. Infatti, “riolite” significa “pietra di colata” in greco.

Questo tipo di roccia ignea si trova tipicamente negli ambienti continentali dove i magmi hanno incorporato rocce granitiche dalla crosta mentre salgono dal mantello. Tende a formare cupole di lava quando erutta.

Scoria

Vicino alla pomice

La scoria, come la pomice, è una roccia estrusiva leggera. Questo tipo di roccia ignea ha bolle di gas grandi e distinte e un colore più scuro.

Un altro nome per le scorie è scorie vulcaniche, e il prodotto paesaggistico comunemente chiamato “roccia lavica” è scorie, così come il mix di scorie ampiamente utilizzato sulle piste da corsa.

La scoria è più spesso un prodotto di lave basaltiche a basso contenuto di silice che di lave felsiche ad alto contenuto di silice. Questo perché il basalto è solitamente più fluido della felsite, consentendo alle bolle di crescere prima che la roccia si congeli. La scoria si forma spesso come una crosta schiumosa sui flussi di lava che si sbriciolano quando il flusso si muove. Inoltre viene espulso dal cratere durante le eruzioni. A differenza della pomice, le scorie di solito hanno bolle rotte e collegate e non galleggiano nell’acqua.

Questo esempio di scorie proviene da un cono di cenere nella California nord-orientale ai margini della Cascade Range.

 

sienite

Forte e noioso

La sienite è una roccia plutonica costituita principalmente da feldspato di potassio con una quantità subordinata di feldspato plagioclasio e poco o nessun quarzo.

I minerali scuri e mafici nella sienite tendono ad essere minerali anfiboli come l’orneblenda. Essendo una roccia plutonica, la sienite ha grandi cristalli dal suo lento raffreddamento sotterraneo. Una roccia estrusiva della stessa composizione della sienite è chiamata trachite.

Syenite è un antico nome derivato dalla città di Syene (ora Aswan) in Egitto, dove una pietra locale distintiva è stata utilizzata per molti dei monumenti lì. Tuttavia, la pietra di Syene non è una sienite, ma piuttosto un granito scuro o una granodiorite con cospicui fenocristalli di feldspato rossastro.

Tonalite

Molto più quarzifero della diorite

La tonalite è una roccia plutonica diffusa ma non comune, un granitoide senza feldspato alcalino che può anche essere chiamato plagiogranite e trondjhemite.

I granitoidi sono tutti incentrati sul granito, una miscela abbastanza uguale di quarzo, feldspato alcalino e feldspato plagioclasio. Quando si rimuove il feldspato alcalino dal granito appropriato, questo diventa granodiorite e quindi tonalite (principalmente plagioclasio con meno del 10% di K-feldspato). Riconoscendo la tonalite si osserva da vicino con una lente d’ingrandimento per essere sicuri che il feldspato alcalino sia veramente assente e il quarzo sia abbondante. La maggior parte della tonalite ha anche abbondanti minerali scuri, ma questo esempio è quasi bianco (leucocratico), il che lo rende un plagiogranite. Trondhjemite è un plagiogranite il cui minerale scuro è la biotite. Il minerale scuro di questo esemplare è pirosseno, quindi è semplice vecchia tonalite.

Una roccia estrusiva con la composizione di tonalite è classificata come dacite. Tonalite prende il nome dal Passo del Tonales nelle Alpi italiane, vicino al Monte Adamello, dove fu descritta per la prima volta insieme alla monzonite di quarzo (un tempo nota come adamellite).

 

Troctolite

pietra di trota

La troctolite è una varietà di gabbro costituita da plagioclasio e olivina senza pirosseno.

Il gabbro è una miscela a grana grossa di plagioclasio altamente calcico e minerali scuri di ferro-magnesio olivina e/o pirosseno (augite). Diverse miscele nel mix base di gabbroid hanno i loro nomi speciali e la troctolite è quella in cui l’olivina domina i minerali scuri. (I gabbroidi dominati dal pirosseno sono veri gabbro o norite, a seconda che il pirosseno sia clino- o ortopirosseno.) Le bande grigio-bianche sono plagioclasio con cristalli isolati di olivina verde scuro. Le bande più scure sono per lo più olivina con un po’ di pirosseno e magnetite. Intorno ai bordi, l’olivina ha assunto un colore marrone-arancio opaco.

La troctolite ha tipicamente un aspetto maculato, ed è anche conosciuta come troutstone o l’equivalente tedesco, forellenstein . “Troctolite” è il greco scientifico per troutstone, quindi questo tipo di roccia ha tre diversi nomi identici. Questo esemplare proviene dal plutone di Stokes Mountain nella Sierra Nevada meridionale e ha circa 120 milioni di anni.

 

Tufo

Una roccia vulcanoclastica

Il tufo è tecnicamente una roccia sedimentaria formata dall’accumulo di cenere vulcanica più pomice o scorie.

Il tufo è così strettamente associato al vulcanismo che di solito viene discusso insieme ai tipi di rocce ignee. Il tufo tende a formarsi quando le lave in eruzione sono rigide e ricche di silice, che trattiene i gas vulcanici in bolle piuttosto che lasciarli fuoriuscire. La fragile lava viene prontamente frantumata in pezzi frastagliati, chiamati collettivamente tephra o cenere vulcanica. La tefra caduta può essere rielaborata da piogge e ruscelli. Il tufo è una roccia di grande varietà e racconta molto al geologo delle condizioni durante le eruzioni che lo hanno dato vita.

Se i letti di tufo sono abbastanza spessi o abbastanza caldi, possono consolidarsi in una roccia abbastanza forte. Gli edifici della città di Roma, sia antichi che moderni, sono comunemente realizzati con blocchi di tufo provenienti dal substrato roccioso locale. In altri luoghi, il tufo può essere fragile e deve essere accuratamente compattato prima di poter costruire edifici con esso. Gli edifici residenziali e suburbani che scorrono questo passaggio rimangono soggetti a smottamenti e dilavamenti, sia a causa delle forti piogge che degli inevitabili terremoti.