Feldspati

Feldspato: un gruppo di minerali fondamentali

Descrizione

Feldspato è il nome dato ad un gruppo di minerali caratterizzati dalla presenza di allumina e silice (SiO 2 ) nella loro chimica. Questo gruppo include silicati di alluminio di soda, potassio o calce. È il singolo gruppo minerale più abbondante sulla Terra. Rappresentano circa il 60% delle rocce esposte, così come suoli, argille e altri sedimenti non consolidati e sono componenti principali negli schemi di classificazione delle rocce. I minerali inclusi in questo gruppo sono i feldspati di ortoclasio, microclino e plagioclasio.

minerali feldspati amazzonite

Relazione con l’estrazione mineraria

I principali stati produttori del minerale sono North Carolina, Virginia, California, Oklahoma, Idaho, Georgia e South Dakota, in ordine decrescente di tonnellaggio stimato. I trasformatori di feldspato hanno riportato il recupero di co-prodotti di mica e sabbia silicea.

Il feldspato viene estratto da grandi corpi granitici (chiamati dai geologi plutoni), da pegmatiti (formatesi quando gli ultimi stadi fluidi di un granito cristallizzato si concentrano in piccole sacche liquide e ricche di vapore che consentono la crescita di cristalli estremamente grandi), e dalle sabbie composto principalmente da feldspato.

Poiché è un componente così grande della crosta terrestre, si presume che la fornitura di questo tipo di rocce sia più che adeguata per soddisfare la domanda per molto tempo a venire. Le miniere presenti in tutto il mondo soddisfano adeguatamente il fabbisogno di minerale grezzo.

L’estrazione di roccia dura per i feldspati viene eseguita con metodi a cielo aperto, dal proprietario della miniera o dagli appaltatori. Dopo che il minerale di feldspato è stato perforato e sabbiato, la rottura secondaria viene eseguita con una sfera di caduta convenzionale. Il minerale viene quindi caricato con una pala idraulica su camion e trasportato all’impianto di frantumazione, adiacente all’impianto di flottazione.

felspato minerale labradorite

Usi dei minerali feldspati

Il minerale è usato per fare stoviglie e piastrelle per bagni e edifici. Nella produzione di ceramica e vetro, il feldspato viene utilizzato come fondente. Un flusso è un materiale che abbassa la temperatura di fusione di un altro materiale, in questo caso il vetro.

Sostituti e fonti alternative

Il feldspato può essere sostituito da altri minerali e miscele minerali con proprietà fisiche simili. I minerali che potrebbero essere utilizzati per sostituirlo includono pirofillite, argille, talco e miscele di feldspato e silice (quarzo). L’abbondanza di feldspato renderà queste sostituzioni non necessarie per il prossimo futuro.