Corindone Zaffiro Rubino

Introduzione alle gemme di corindone Zaffiri e RubiniZaffiro stellato

Zaffiri e rubini sono entrambe varietà di gemme del minerale corindone. Hanno la stessa composizione chimica e struttura. Le gemme generalmente prendono il loro colore a causa di alcuni metalli o impurità contenute nel minerale. Le impurità nelle gemme di corindone producono la vasta gamma di colori trovati. I cristalli di zaffiro e rubino possono raggiungere grandi dimensioni (sono stati trovati cristalli che pesano più di un chilogrammo). A volte contengono inclusioni di aghi di cristallo che producono un riflesso di una stella a sei o dodici punte. Questi sono chiamati zaffiri stellati o rubini.

Zaffiri

Gli zaffiri contengono tracce di ferro, titanio e nichel, che danno loro una gamma di colori tra cui verde, giallo, blu, arancione, nero e rosa. Gli zaffiri blu sono i più comuni e le gemme con un ricco colore dal blu al viola sono le più desiderabili. Usato da solo, la parola “zaffiro” significa corindone blu. Quando il colore di uno zaffiro non è blu, il colore viene utilizzato nel nome, ad esempio zaffiro rosa, zaffiro giallo o zaffiro verde.

Rubini

I rubini sono la varietà rossa del corindone e contengono cromo. Una piccola quantità di cromo nel corindone produrrà un colore rosa, ma per essere considerato un vero rubino, deve esserci abbastanza cromo affinché la gemma sia di un colore nettamente rosso o leggermente violaceo. A volte il corindone viene riscaldato per far risaltare il colore rosso.

Proprietà del Corindone Zaffiro e Rubino

Rubino e zaffiro sono entrambi realizzati in corindone (ossido di alluminio – Al 2 O 3 ). Il corindone è una delle sostanze naturali più dure conosciute dopo il diamante. Inoltre, poiché il corindone è così duro e resistente agli agenti atmosferici, può essere trovato anche nei depositi sedimentari e nelle rocce sedimentarie. Questo minerale è anche noto per la sua alta densità, insolita per un minerale trasparente.

corindone rubino

Usi della pietra

La durezza del corindone lo rende anche un ottimo materiale per gli abrasivi industriali. Viene utilizzato per realizzare mole, carta smeriglio e polveri abrasive utilizzate per la levigatura e la lucidatura. Il corindone viene utilizzato anche per realizzare strumenti elettronici, componenti e finestre resistenti ai graffi e ai raggi UV. Il primo laser funzionante è stato creato da Hughes Research Labs nel 1960. Lo strumento conteneva un cristallo di rubino che produceva un intenso raggio di luce quando veniva fatto saltare dall’elettricità. Oggi i laser contengono corindone sintetico e sono utilizzati in lettori di codici a barre, telemetri, stampanti, per il taglio di materiali duri, per la rimozione di peli e tatuaggi e in chirurgia.

Storia delle gemme di corindone blu e rosso

Per secoli, zaffiri e rubini sono stati associati alla ricchezza e alla regalità. Esistono molti miti e leggende che descrivono gli zaffiri come pietre magiche curative o protettive. Nel 1200 a.C., si credeva che la bellezza di Elena di Troia fosse associata a un magico zaffiro stellato. Si dice che il re Salomone che visse intorno al 1000 a.C. fosse un grande fan degli zaffiri, e nell’antica Grecia e Roma, i reali possedevano queste gemme ed erano convinti che proteggessero i loro proprietari dai danni. Inoltre, rubini e zaffiri sono menzionati più volte nella Bibbia e il clero durante il Medioevo indossava zaffiri per simboleggiare il paradiso.

In Australia, gli zaffiri furono estratti per la prima volta dai minatori d’oro sui fiumi Cudgegong e Macquarie nel New South Wales nel 1851. Poco dopo, lo zaffiro fu segnalato dall’area del New England del New South Wales, ma l’attività mineraria commerciale nell’area non iniziò fino a quando 1919. Tuttavia, la produzione di zaffiro nell’Australia orientale fu limitata fino all’introduzione dell’estrazione meccanizzata alla fine degli anni ’50.

Zirconi rossi sono stati trovati con zaffiri nel Queensland centrale nel 1875. Allo stesso modo, nel 1886, sono stati scoperti cristalli rosso vivo nei MacDonnell Ranges orientali, scatenando un’ondata di affermazioni minerarie. Questi cristalli sono stati successivamente identificati come granati rossi e non rubini. Tuttavia, diverse località australiane hanno preso il nome dai rubini, nonostante l’errata identità delle gemme, tra cui Ruby Gap nel Northern Territory, Rubyvale nel Queensland e Ruby Hill nel New South Wales.

Alla fine del 1800 e all’inizio del 1900, la maggior parte degli zaffiri e dei rubini dall’Australia finirono in Europa poiché molti dei minatori nei campi di gemme del Queensland centrale provenivano originariamente dalla Russia. Di conseguenza, i gioielli della corona russa e molti gioielli appartenenti alla nobiltà russa contengono gemme dall’Australia. Dopo la rivoluzione russa del 1917, ci fu una flessione nell’industria dello zaffiro e pochi minatori rimasero nei campi di zaffiro australiani.

Nel 1968, il governo del Queensland mise da parte i terreni per l’uso di piccoli minatori di zaffiri, cercatori e collezionisti di gemme, a causa di un aumento dell’interesse da parte di turisti e acquirenti di gemme, principalmente dalla Thailandia. Gli anni ’70 videro anche un aumento delle attività minerarie con macchinari pesanti, portando a un piccolo boom minerario nei campi di zaffiri del Queensland. Questo è durato fino a quando i prezzi dello zaffiro sono diminuiti alla fine degli anni ’70.

zaffiro corindone famoso Zaffiri famosi

Uno degli zaffiri più famosi, è lo zaffiro blu regalato alla principessa Diana nel suo anello di fidanzamento, ora indossato da Kate Middleton. Tuttavia, ci sono altri famosi zaffiri appartenenti alla famiglia reale. Lo Zaffiro Stuart è una grande gemma di forma ovale da 104 carati (20,8 g), che si trova sulla Corona di Stato Imperiale. La corona è stata disegnata nel 1937 per il re Giorgio IV e ora appartiene alla regina Elisabetta II. Lo zaffiro di Sant’Edoardo, si trova anche nella parte superiore della corona insieme ad altri 15 zaffiri.

La Stella dell’India, a 563 carati, (112,6 g) è il più grande zaffiro stella blu di qualità gemma al mondo. È stato scoperto più di 300 anni fa in Sri Lanka, ma si è formato circa 2 miliardi di anni fa. Preziosi zaffiri si trovano ancora nei depositi di sabbia e ghiaia dello Sri Lanka lasciati da antichi fiumi. L’industriale e finanziere JP Morgan ha presentato lo zaffiro al Museo di Storia Naturale di New York nel 1900.

A volte gli zaffiri possono avere bande di colore al loro interno. Il Tomahawk Tiger da 85 carati (17 g), trovato a Tomahawk Creek nel Queensland, è uno zaffiro giallo con bande blu. Lo zaffiro è stato venduto per 1 milione di dollari nel 2010 a un collezionista statunitense. Lo zaffiro australiano più famoso è la Black Star of Queensland. È uno zaffiro a stella nera da 733 carati (146,6 g). Il cristallo è stato scoperto da un ragazzo di 12 anni negli anni ’30 vicino ad Anakie Queensland. La famiglia del ragazzo lo usò come fermaporta nella loro casa per oltre un decennio, prima di rendersi conto del valore della pietra.

Formazione del minerale prezioso

Il corindone (zaffiro e rubino) si forma in profondità nella crosta terrestre e viene portato in superficie nelle rocce ignee ad alto contenuto di alluminio ma a basso contenuto di silicio, come i basalti. Il corindone si trova anche nelle rocce che hanno subito metamorfosi.

Le rocce basaltiche e vulcaniche nell’Australia orientale sono una delle principali fonti di corindone, zaffiro e rubino, tuttavia i minerali sono rari e non comunemente estratti direttamente da queste rocce. Questo perché è molto costoso estrarre piccole gemme dall’hard rock e molte di esse si rompono durante l’estrazione. Zaffiri economici e depositi di rubino si trovano solo quando una roccia ignea, come il basalto, viene alterata ed erosa, lasciando dietro di sé i minerali più duri e resistenti come zaffiri e rubini. Questi si concentrano poi in alcune parti del paesaggio dopo essere stati trasportati da fiumi e torrenti (depositi placer). La maggior parte degli zaffiri e dei rubini dell’Australia orientale si trova in depositi di placer.

I depositi di rubino sono più rari in quanto dipendono dalla presenza del raro elemento cromo. Il rubino si trova solitamente nelle rocce metamorfiche, come quelle della Harts Range nel Territorio del Nord. Tuttavia, un rubino più trasparente e di qualità gemma proviene da alcune aree dell’Australia orientale, dove è stato allevato da rocce metamorfiche sottostanti per azione vulcanica.

Marc Antoine Gaudin sintetizzò i primi rubini fondendo allumina con cromo nel 1837. Dieci anni dopo Jacques-Joseph Ebelmen creò zaffiri artificiali fondendo allumina con acido borico. Auguste Verneuil sviluppò un processo per produrre grandi zaffiri e rubini impeccabili nel 1903. Questi cristalli hanno molti usi industriali tra cui come cuscinetti meccanici, come componenti laser e nell’ottica.

Depositi dei minerali

Negli anni ’80, l’Australia era la fonte di circa il 70% degli zaffiri del mondo, principalmente dal Nuovo Galles del Sud. Tuttavia, l’estrazione mineraria con le macchine è diventata più comune in altri paesi, quindi la quota di mercato dell’Australia è scesa a circa il 20-30%. Zaffiri e rubini sono stati trovati in tutti gli stati dell’Australia orientale, inclusa la Tasmania. Nel New South Wales, zaffiri e rubini vengono estratti nella regione del New England, intorno a Inverell e Glen Innes, ea nord-ovest di Goulburn, vicino a Oberon. L’area di Kings Plains, vicino a Inverell, ha alcuni dei più ricchi giacimenti di zaffiri di qualità gemma mai estratti.

Il corindone è stato estratto anche nei campi di gemme del Queensland centrale ad Anakie, Rubyvale, Sapphire, Willows e Glenalva. Inoltre, sono stati recuperati zaffiri da vecchie lavorazioni di stagno lungo il fiume Weld in Tasmania. Ci sono molti siti in cui i fossili possono cercare di trovare zaffiri e rubini anche in queste regioni. La presenza più significativa di rubino è vicino a Gloucester, vicino al Monte Barrington, un vecchio vulcano. Rubini sono stati trovati anche nelle vicinanze dei fiumi Macquarie e Cudgegong e vicino a Tumbarumba.

Estrazione

Attualmente l’estrazione commerciale di corindone (compresi zaffiro e rubino) avviene ancora nei depositi di Anakie e Lava Plains nel Queensland e nell’area del New England del New South Wales. L’estrazione a cielo aperto viene utilizzata per estrarre il minerale di corindone dalle ghiaie. In molti casi le operazioni minerarie sono piccole e le fosse piuttosto poco profonde. Gli strumenti utilizzati potrebbero includere martelli pneumatici, escavatori o pale.

Alcuni paesi dell’Africa e del Sud America utilizzano l’estrazione ad alta pressione dell’acqua per produrre grandi quantità di gemme di corindone grezzo. Tuttavia, molti acquirenti di gemme boicottano le aziende che utilizzano questa pratica, perché questo metodo rimuove tutto il terreno superficiale distruggendo l’ambiente locale.

Lavorazione del Corindone

Una volta estratto, il corindone può essere separato dall’argilla e dalla ghiaia perché è più denso e pesante. Solitamente la ghiaia viene frantumata e smistata in frazioni granulometriche in un tamburo rotante (tramaglio), e quindi lavata a mano o con un getto d’acqua ad alta pressione, su filtri con fori di varie dimensioni. I grani pesanti affonderanno e i materiali più leggeri, come l’argilla, laveranno sopra.

Il materiale rimanente contiene anche altri minerali pesanti come magnetite e zircone. I magneti possono essere utilizzati per eliminare il materiale magnetico e quindi gli zirconi vengono rimossi a mano. Il corindone viene quindi valutato visivamente e classificato in base alla dimensione e al colore.

Zaffiri e rubini possono essere alterati artificialmente per migliorarne il valore o l’aspetto. Il calore e l’irradiazione possono migliorare l’intensità del colore e la chiarezza delle gemme. A volte gli zaffiri vengono riscaldati in presenza di un materiale che può penetrare nel cristallo e cambiarne il colore. Le gemme possono essere rivestite con un film leggero per protezione e le fratture superficiali possono essere riempite con oli, cere, resine o vetro.

Il taglio e la lucidatura su uno zaffiro o un rubino sono determinati in base al colore e alla forma del cristallo. Zaffiri e rubini possono essere tagliati in molti modi diversi perché i cristalli hanno una forma esagonale. La maggior parte delle gemme ha tagli ovali, rotondi e a cuscino. I rubini sono generalmente tagliati con la parte superiore perpendicolare all’asse verticale del cristallo. Questo mostra più il colore rosso porpora piuttosto che il colore rosso arancio. Indipendentemente dalla forma della gemma, i bordi e le sfaccettature sulla parte superiore dello zaffiro o del rubino (la corona), sono tagliati per essere simmetrici. Possono essere intagliati anche zaffiri di grandi dimensioni non adatti al taglio.